sábado, 26 de diciembre de 2015

'La trama nupcial' de Jeffrey Eugenides

Hace tiempo descubrí este libro en el fantástico blog de Marie, A book a day keeps the doctor awayFue leer su reseña y tener uno de esos pálpitos que también conocemos los lectores cuando presentimos que una historia nos va a gustar. Además si el primer capítulo comienza así...

"Para empezar, mira todos esos libros. Sus novelas de Edith Wharton, ordenadas no por títulos sino por fechas de publicación. La colección de Henry James de la Modern Library, regalo de su padre cuando cumplió veintiún años. Los manoseados libros en rústica que tuvo que leer en la facultad, mucho Dickens, algo de Trollope, junto con unas buenas raciones de Austen, George Eliot y las temibles hermanas Brontë."

¡No puede fallar! Y no lo hizo... La historia está ambientada en los años 80, en el campus de Brown. Allí nos encontramos con Madeleine, Leonard y Mitchell a punto de graduarse, con muchos sueños y proyectos con cumplir que les llevarán por distintos caminos, algunos inesperados, pero que les mantendrán relacionados de uno u otro modo.

Esta no es una novela en la que pasen muchas cosas, aunque hay sucesos importantes, sino que es una novela totalmente de personajes. Entramos en su vida en un momento fundamental, recién acabada la universidad cuando se abren un montón de posibilidades pero que también se recibe con cierto vértigo pensando en cuál será el siguiente paso, y así vamos a conocer sus esperanzas, sus miedos, sus limitaciones...

Pascal Campion
Leonard, al que su estado de ánimo, su mente, se lo pone muy cuesta arriba, impidiéndole en muchas ocasiones ser quien realmente le gustaría; Mitchell, que tiene una capacidad increíble para analizar los temas más trascendentales, al tiempo que le resulta muy complicado entender a Madeleine y, sobre todo, cómo actuar ante lo que siente por ella y que no puede dejar atrás aunque se vaya al otro lado del mundo. Y para cerrar el triángulo, la parte femenina.

Madaleine es romántica, idealista, enamorada del apasionante siglo XIX y de sus grandes historias (recordad su biblioteca). En muchos sentidos me he sentido identificada con ella, con ese entusiasmo por las grandes aventuras que se viven, quizás, solo en la literatura (o quizás no... no hay que perder la esperanza ;) que hacen que sea tan especial vagar entre libros y páginas. No es que sea un personaje ajeno a la realidad ni mucho menos pero creo que necesita esa magia literaria en su vida.

Pero este no es un triángulo típico de chica conoce chico, nada que ver; hay mucho más. Nos habla de lo complejas que son las relaciones, aunque tengamos la mejor de las intenciones y como, en muchas ocasiones, querer mucho a alguien no es suficiente sino que debemos tomar decisiones absolutamente insospechadas y que nunca nos habríamos planteado.

Pascal Campion
-¿Y tú quién eres?
- Alguien que sabe por propia experiencia lo atractivo que resulta pensar que uno puede salvar a alguien amándolo. [...] La gente no salva a la gente. La gente se salva a sí misma.

Esta no es una novela alegre, pero tampoco diría que triste... Creo que por eso todos los lectores se sentirán cerca de uno u otro protagonista en algún momento porque nos muestra un trozín de vida de unos personajes muy reales, con esos sentimientos encontrados que todos tenemos, y nos enseña cómo crecen, sobre todo, emocionalmente. Para llegar a un final FANTÁSTICO, con un diálogo que me encantó y que me hace pensar, sé que suena cursi, que las decisiones que de verdad se toman con el corazón podrán doler, hacernos meter la pata o quedar como tontos... pero también... acertar de pleno. ¿A qué sí? :-D

sábado, 5 de diciembre de 2015

Y después de mucho pensarlo...

¡Me he animado con el mundo booktuber! Al inicio os cuento cómo surgió todo y solo espero que os guste mi primer vídeo y que me comentéis qué os parece: recomendaciones, fallos, cosas mejorables, temas... ¡Y todo lo que se os ocurra! :-D



viernes, 27 de noviembre de 2015

'Ojo por ojo' de Anthony Trollope

Fred Neville es un joven y guapo oficial inglés que de manera inesperada se convierte en heredero de un título nobiliario que va a acompañado de una considerable fortuna. De este modo, su obligación es que haga un matrimonio acorde a su importante posición social, pero Fred ya ha puesto los ojos en una joven irlandesa, católica, con escasos recursos... en definitiva, muy alejada de lo que su distinguida considera lo correcto. 

¡Argumento de los buenos! Y es que estando detrás de la idea Anthony Trollope no podía ser de otra manera. No en vano era un autor que conocía muy bien lo que le gustaba a los lectores, fue muy leído y bien considerado en su época, y sobre todo que sabía desarrollar las tramas para que resultaran entretenidas, sin descuidar a los personajes. Valoro mucho como sabe darle a cada su propia personalidad y sus matices para que piensen y actúen como personas de carne y hueso y no simples estereotipos. 

Y lo hace partiendo, como en este caso, de historias típicas, podríamos decir. Un amor desigual que debe vencer los obstáculos que se presentan a dos enamorados que pertenecen a distintas clase social. Pero Trollope le da otra vueltina ya no solo por los giros que tiene preparados y que sorprenden, al menos conmigo lo consiguió; sino porque los caracteres de quienes intervienen en la trama son interesantes.

Emile Claus
El más flojo es sin duda, la parte femenina de la pareja. Trollope la deja bastante de lado, es posible que para mostrarnos como por su condición y su situación, su capacidad de decidir era menos que mínima.

En cambio da protagonismo a Fred Neville y en ese sentido me encanta la evolución del personaje y como el autor nos mete en su mente para que veamos sus elucubraciones para conseguir todo lo que desea, un no pero sí pero tal vez y vuelta a empezar... en toda regla, con esas justificaciones de autoengaño que están en todos los manuales humanos.

Y junto a él tenemos a la madre de su enamorada, una mujer con mucha, mucha fuerza; el padre Marty, de algún modo protector de la familia; su tía, defensora de su linaje...

Todos tiran de la cuerda hacia un lado y otro, con diversas motivaciones y nos muestran cuán distintos pueden ser los puntos de vista ante una misma situación. Las conversaciones que Fred tiene con cada uno dejan muy claro qué podemos esperar de todos ellos y cuáles son sus verdaderas intenciones.

Charles Courtney Curran
Es cierto también que en los libros que he leído de Trollope, en ocasiones, me da la impresión que vuelve demasiado al mismo punto, como para reforzar una situación o reacción que ya parece clara.

No tanto esta vez como por ejemplo en 'El amor de un hombre de cincuenta años'. Pero que este detalle no os haga descartarlo porque eso no significa que sea pesado de leer, ni mucho menos. Es un narrador excelente, con buenos argumentos y que sabe definir muy bien a sus personajes.


Por estas cosas que a veces nos pasan a los lectores, he leído varios libros suyos (¡repetir es buena señal!) pero aún no he tenido ocasión de ponerme con el que consideran su gran obra, 'Las torres de Barchester'. Pero Trollope siempre me deja tan buenas sensaciones que no tardará en llegar el momento. 

martes, 17 de noviembre de 2015

'Los pájaros' de Daphne du Maurier

Este año tengo entre manos varios retos lectores y este libro combina a la perfección dos de ellos: 'Libros olvidados' y 'Adelántate a la peli'. No sé la de veces que habrán echado en TCM 'Los pájaros', pero me di cuenta que había visto trozos, escenas míticas pero a la hora de la verdad, nunca la había visto entera. ¡Y eso no podía ser! Así que aprovechando que además tenía el libro, decidí ponerme manos a la obra.

'Los pájaros' no es novela sino un relato corto y en la misma edición podemos encontrar historias menos conocidas, pero que merecen mucha la pena. Cada una de ellas son muy diferentes entre sí pero creo que les une esa capacidad que tiene la escritora de poner a los personajes en una situación verdaderamente agobiante, en las en muchas ocasiones algo externo, que ellos no pueden controlar, les lleva bastante al límite.

En 'Rebeca' por ejemplo la pobre protagonista se veía dominada por el recuerdo de la esposa fallecida, incluso la casa, Manderley, parecía que tenía vida propia y era más fuerte que ella. Aquí es la naturaleza la que inexplicablemente se rebela o una persona la que desconcierta con su actitud o ambas...

Y así, con una narración a veces un poco de fábula, la autora consigue meterte el miedo en el cuerpo. No un terror de sustos, sino una sensación de ay, ay, ay; de desasosiego, de "vaya, qué mal rollito". Y siempre con giros y recursos inesperados, de los que no puedo contar nada, nada porque creo que cualquier detalle os estropearía el desenlace pero que hacen que cada relato sea por sí mismo una joya que os va a sorprender.

A mí me han gustado especialmente, además de 'Los pájaros', 'Bésame otra vez, desconocido' y 'El manzano'. No me esperaba para nada por donde iba la historia y cada una de ellas demuestra la gran capacidad de la autora para en tan poquitas hojas crear historias muy bien fundamentadas y con un desarrollo fantástico.

Pero vayamos a 'Los pájaros' y a la peli. Os confieso que el mundo aleteo particularmente me pone muy nerviosa y además leí el libro en la playa con lo cual ya me veía a lo Tippi Hedren en moreno y sin ser un bellezón como ella XD, con lo cual ya estaba más que metida en la historia. Pero aún sin esta previa, es muy inquietante.

Es cierto que libro y película no se parecen demasiado. Más que una adaptación, lo llamaría inspiración porque la idea de la narración original está ahí, pero luego el argumento va por otros derroteros muy distintos con nuevos personajes y situaciones que dan lugar a una película fantástica, que firma nada más y nada menos que Hitchcock.

Si en el libro te deja clavada el sonido de los picotazos en la ventanas, el encierro ante la amenaza; en la peli hay planos alucinantes como cuando se ven rodeados de esos pájaros que están aparentemente tranquilos o ese inicio en una inocente pajarería en la que nadie presagia lo que viene. Y ambas tienen un final de... ains.

¡Tenéis que leer a Du Maurier! Narra como nadie y estos relatos cortos lo demuestran. Y cómo no, ver la peli también con la que, una vez más, me reafirmo en la idea de que el cine clásico con infinitamente menos recursos técnicos y métodos mucho más rudimentarios, conseguía transmitir unas emociones muy vívidas.

domingo, 1 de noviembre de 2015

'La historia del doctor Gully' de Elizabeth Jenkins

Hace un tiempo leí 'Harriet' de Elizabeth Jenkins y me encontré con una historia que sobrecogió y me atrapó de una manera increíble (os lo recomiendo muchísimo). Así que cuando vi que Rara Avis, la tentación de las tentaciones :-D, publicaba un nuevo libro de la autora no lo dudé y a por él que fui. 'La historia del doctor Gully' no te golpea tanto como 'Harriet', al menos en mi caso, pero también es muy inquietante y esconde su buena dosis de intrigas y manipulación.

Al igual que en el libro anterior en este se novela un caso real que sacudió a la sociedad victoriana del momento. En doctor Gully era un médico muy reconocido y reputado gracias a sus métodos alternativos de hidroterapia. Su fama hace que llegue a su consulta una joven deprimida, nerviosa, sin energía... debido a la terrible situación que vive en su casa con un marido alcohólico. A partir de ahí se establece una relación entre ambos que supera la estrictamente profesional.

Jenkins tiene un modo de narrar pausado y en el que la sutileza con la que cuentan las cosas es fundamental. En sus tramas nunca nada es evidente o llega de sopetón, sino que es como una tuerca que poco a poco se va apretando, cada pequeña vuelta es necesaria para que al final encaje y como lector te quedes de una pieza. No sería creíble que un hombre ya en los sesenta y tantos, centrado en su trabajo, sesudo, con una vida personal complicada conquistase de un día para otro a una mujer a la que le llevaba treinta años y que ya tenía sus propios problemas. Todo tenía que ser mucho más mesurado, más poco a poco. 

Jacques Tissot
Y en ese sentido la autora es un genio porque del modo más natural va dejando una conversación aquí, un detalle allá, una reacción o un movimiento de algún personaje y ¡zas! cuando te das cuenta ves que están inmersos en un tremendo enredo del que no es nada fácil salir.

Además tiene un gran talento para recrear esos momentos en los que no podía estar nadie presente, salvo los propios protagonistas, de un modo que no te parece ni incoherente, ni forzado porque logra perfilar muy bien su personalidad. Quizás no ocurrió así exactamente pero tal vez sí o muy aproximado, porque es totalmente verosímil. Y eso cuando se habla de hechos reales tiene mucho mérito.

No es por tanto una trama de grandes revelaciones sino de ir tomando poco a poco consciencia del juego de poder que se da entre los protagonistas, las manipulaciones que enturbian su relación (que no siempre provienen de quien más se puede esperar) y que ya se establece desde el principio un poco así de aquella manera, porque recordemos eran médico y paciente; quiénes les rodean, en especial un personaje muy poco claro...

Jacques Tissot
Y es que si en 'Harriet' estaba meridiano quien era el eslabón más débil y lo que te dejaba sin aliento era la crueldad que sufría; esta historia es más ambigua, te hace dudar sobre cuáles son las verdaderas intenciones de todos los personajes y ese es uno de los aspectos más interesantes. Incluso el final plantea muchas dudas.

Todo ello hace que sea muy fácil viajar al pasado y comprender porqué este caso escandalizó tanto y removió a una sociedad muy centrada en dar, ante todo, una apariencia intachable aunque fuese a costa de padecer y ocultar una realidad en muchas ocasiones muy distinta.

Así que solo me queda animaros a que, si aún lo habéis hecho, descubráis a Elizabeth Jenkins y sus historias. Es una narradora increíble y seguro que una vez que empecéis a leerla, estaréis esperando con ansia, como yo :-), más novelas suyas. 

lunes, 12 de octubre de 2015

Historias de Londres, Nueva York y Roma de Enric González

¡Hoy os traigo tres historias por el precio de una! :-D Un triplete que os recomiendo mucho, muchisímo y que descubrí gracias a mi amiga Eva. Fue ella la que me habló muy bien de unos libros que había escrito Enric González, en aquel entonces corresponsal del diario El País, que te llevaban a tres ciudades, para mí, fascinantes y tan distintas entre sí como Londres, Nueva York y Roma. Los tres me han encantado y si os gusta viajar y tenéis curiosidad por conocer más detalles de estas grandes capitales no los podéis dejar escapar. 

Las historias que nos cuenta Enric González son muy, muy entretenidas gracias, en mi opinión, a dos aspectos fundamentales. Por un lado, el tono que consigue darle a los tres libros, especialmente con un sentido del humor que a mí es el que más me gusta y con el que más me puedo reír. Es irónico y sarcástico, sabe cómo serlo sin caer en la gracia fácil, y con unos golpes buenísimos.

Está contando una situación cualquiera y de pronto ahí va, así como quien no quiere la cosa, una frase, una ocurrencia que parece muy seria pero en el fondo es un cachondeo total que hace que te rías con ganas. Me ha ocurrido un montón de veces.

Y el otro gran mérito es el modo tan ameno, y tan bien escrito, en el que el autor logra combinar sus anécdotas, tanto personales como profesionales, con relatos sobre la historia pasada y presente de la ciudad: personajes, lugares, acontecimientos... y recomendaciones de sitios no tan conocidos (culturales, gastronómicos...) que no deberíamos perdernos.

Podemos conocer la locura, y el dineral, que supone encontrar un lugar para vivir (su primer piso en Roma debía ser para verlo por las cosas que cuenta), le ponemos una cara muy concreta a los estragos que causan las crisis en la city londinense, dónde sirven el mejor café en Roma, la farragosa burocracia italiano o porqué Nueva York es una ciudad con un espíritu tan especial y distinto dentro de los propios Estados Unidos y que nos hará retroceder a cuando era New Amsterdam.


En ese ir y venir vamos a participar con el autor en mil y una anécdotas. Muchas de ellas parecen medio de película como por ejemplo como en Roma vio a un policía atender al teléfono en medio de una detención porque le llamaba "sua mamma", mientras el detenido esperaba pacientemente y muy comprensivo. XD

O como yendo, con su agente inmobiliario, de búsqueda y captura de casa por las calles de Nueva York, al llegar a un piso ese agente abre la puerta, mira hacia dentro, se queda ojiplático y pálido, cierra con rapidez y le dice simplemente, sin dar más explicaciones, que es mejor que se vayan ya mismo y sin perder tiempo. Él aún se pregunta qué vería aquel buen hombre...yo confieso que también comparto la misma curiosidad un poco morbosa.

Pero hay muchas, muchas, muchas más curiosidades por descubrir muy interesantes y que no os quisiera destripar porque merece mucho la pena ir conociéndolas poco y a poco mientras paseas por el Soho, el castel de Sant'Angelo o el Upper West Side. Así que en cuanto podáis dadle una oportunidad a estas estupendas historias porque las vais a disfrutar y, seguro, os entrarán unas enormes ganas de viajar a cualquiera de las tres ciudades. Son los efectos secundarios ;)

viernes, 18 de septiembre de 2015

'El mapa del tiempo' de Félix J. Palma

Había leído cantidad de cosas sobre la trilogía de Félix J. Palma y aunque siempre me había picado el gusanillo no acababa de decidirme a darla una oportunidad. Pero un día en la biblioteca, buscando otro libro, lo vi por casualidad y me apeteció ponerme con él. Esta primera entrega me ha parecido una historia bien escrita, súper entretenida y que me ha enganchado un montón. Durante su lectura andaba bastante liada pero intentaba siempre sacar un huequín de aquí y de allá para ponerme con él :-D

'El mapa del tiempo' nos lleva al Londres victoriano y una vez la posibilidad o el deseo de hacer realidad los viajes en el tiempo van a meternos de lleno en las vidas de varios personajes: un hombre que quiere salvar a su novia de morir asesinada por Jack el Destripador, una joven que quiere escapar de su asfixiante realidad y ve esa opción en el futuro o el mismísimo escritor H. G. Wells.


Justamente, el autor va a servir de nexo de unión entre las tres partes en que está divido el libro. Bueno, él y una empresa de lo más sorprendente llamada Viajes temporales Murray, que promete a sus clientes visitar el apasionante, desconocido y lejano año 2000 (pensad en lo exótico, extraordinario e inimaginable que debía sonar siglos atrás).

Cómo se crea esa negocio, cómo descubren el modo de trasladar a las personas que así lo desean de un año a otro, los detalles que se dan... me han encantado y algunos en concreto me han parecido muy simpáticos. No puedo contaros muchas cosas para no estropearos la intriga, pero me parece muy imaginativo y original el modo en que el autor nos lo explica todo.

Y a partir de ahí, comienzan las aventuras narradas de un modo que combina unas estupendas descripciones del Londres del momento, me gusta especialmente cuando nos adentra en los barrios más míseros, que nos hacen estar en el siglo XIX por completo (y para los que nos apasiona esto siempre es un plus); con otros más de ciencia ficción en los que, al igual que los personajes, nos dejamos llevar de uno a otro siglo sin saber muy bien qué nos encontraremos.

Porque el autor juega con nosotros y consigue que disfrutemos con ese juego. Muchas veces estaba leyendo con una sonrisa diciendo "hala como lo ha sabido llevar", por eso no se me ha hecho largo en absoluto, aunque sea contundente; al contrario se me pasó en un suspiro porque es una narración muy ágil y además toda la historia tiene un sentido del humor y una ironía que a mí me ha conquistado. Sobre todo el narrador, un acierto total ese tono socarrón que le da a todas las situaciones y que me han hecho reír con ganas en muchos momentos.

También debo confesaros que, como me ocurre siempre en todas las tramas con viajes en el tiempo, me he perdido un poco con lo de si viajo al futuro y hago esto, entonces aquello ya no sería como es o como sería pero si no voy y no hago aquello pero no yo, yo sino mi yo del futuro o del pasado y voy y vuelvo...

Me ha sucedido principalmente en un momento muy concreto, que no sé yo si la conclusión a la que llegué será la correcta, pero eso no ha restado ningún mérito al libro y lo bien que me lo he pasado leyéndolo. Además tiene unos "artistas invitados" que me han encantado Bram Stoker y mi admirado Henry James (aunque nuestro narrador le toma mucho el pelo XD).

Como os comentaba al principio 'El mapa del tiempo' ha cumplido con mis expectativas y me he encontrado con una buena historia, así que...qué se prepare la segunda entrega de lo trilogía que iré a por ella. Espero que me resulta tan amena como esta. 

domingo, 6 de septiembre de 2015

'Mary Barton' de Elizabeth Gaskell

¡Hola a todos! Antes de nada, perdonad por tantas semanas sin publicar. Os cuento un poquito. Este último mes, además de irme unos días de vacaciones, he tenido que dedicarlo a preparar un par de exámenes para la UNED. Siempre tuve ganas de hacer el Grado de Lengua y Literatura españolas (Bolonia dixit) y este año por fin me lié la manta a la cabeza y me matriculé. Así que en septiembre tuve que examinarme de textos literarios del Siglo de Oro y de la Edad Media y agosto lo pasé del Cid al Renacimiento y vuelta a estudiar. Pero os confieso que... ¡¡¡lo estoy disfrutando un montón!!! :-D Me encanta todo lo que estoy aprendiendo y me lo estoy tomando con mucha calma. Al final dar el paso fue un acierto.

Pero no me enrollo más que tengo un peligro... y entro de lleno en el libro de este post. La casualidad ha querido que su autora sea la gran Elizabeth Gaskell, mientras que estamos leyendo en el Club Pickwick 'Hijas y esposas'. Feliz doblete.

El título del libro es también el nombre de su protagonista. Una muchacha lleva su día a día en un Manchester cada vez más industrializado y convulso por las difíciles relaciones entre obreros y patronos; y que tiene su propio dilema personal y sentimental entre dos pretendientes muy distintos entre sí.

No sé porqué siempre había pensado que esta novela era posterior a 'Norte y Sur'.  Un día hablando con Magrat, cuando ella lo estaba leyendo, me comentó que era justo al contrario y ahora una vez leída (coincidimos en muchas cosas) se ve que, sin restarle su propio valor, le sirvió también de ensayo general para esa novela que muchos tenemos en el podium de nuestras favoritas.

En esta ocasión, creo que el devenir de Mary, tanto el más romántico como el familiar, sirve de excusa a la autora para mostrarnos las dificultades, los cambios y las injusticias de la época. Su entorno nos muestra el hambre y las pésimas condiciones de los obreros, la muerte y la enfermedad contra los que poco se podía hacer, la lucha de los trabajadores, los estragos que causaban las huelgas, las diferencias abismales entre clases, los límites que se sobrepasaban...

Anna Blunden
Elizabeth Gaskell tenía una gran sensibilidad y empatía con el sufrimiento que la rodeaba y una capacidad igual para expresarlo. Por eso cuando ella describe una situación dolorosa, lo hace con una honestidad que consigue que el lector la viva. te sientes dentro de una de esas casas míseras o con la misma impotencia de padres que se ven sin opciones para poder sacar su familia adelante. 

No utiliza artificios innecesarios para aumentar el drama, aunque sus obras sí sean dramáticas y 'Mary Barton' es una muestra Es una novela que transmite sensación de tristeza. Sus personajes están sometidos a muchas pruebas y la autora no se lo pone fácil, hace que les cueste mucho subsanar sus errores.

Es algo que, en mi opinión, está muy presente en sus novelas. Siempre les da todas las oportunidades que necesiten, pero también tienen su peaje correspondiente. Aunque entre sus páginas también tiene cabida la posibilidad de encontrar la felicidad a pesar de las circunstancias adversas.

A los personajes les va a tener que tocar luchar por ello, especialmente su protagonista. Si bien es cierto que antes de ponerse manos a la obra y hacer algo, nos va a volver un poco locos con sus sí pero no, no pero sí y sí pero tal vez no o no pero tal vez sí. Por otro lado, no es una novela con unos personajes súper destacados, su fuerza radica en como se mueven dentro de la ambientación de la novela. Pero sí que me ha gustado mucho, por la ternura que me ha provocado, Alice. Una vecina que nunca se rinde, que se entrega a los demás y que recibe todo el cariño que tanto merece.

Gustave Doré
En el libro también vamos a ver a una Elizabeth Gaskell muy guerrera ante los conflictos laborales que se vivían en la época. Me gusta porque no se casa con nadie y sabe exponer muy a las claras los problemas que ve a su alrededor.

Es absolutamente reivindicativa y cercana a aquellas personas que eran explotadas, al tiempo que denuncia los medios que no le parecían correctos. Todo el desenlace va un poco por este camino y además le da un ritmo a la novela que hace que el tramo final se lea con verdadera ansia.

Volver a Gaskell siempre es una gozada. Es volver a una buena historia, bien contada, que te da que pensar.... (no se nota para nada mi pasión por ella, que va... :-D) No la dejéis escapar porque que siempre tiene algo que ofrecerte, sus historias dejan poso y es, en definitiva, una escritora fantástica. Ahora... ¡a por 'Hijas y esposas'!

jueves, 30 de julio de 2015

¡Doble entrega dÈpoca! 'La señorita Mackenzie' de Anthony Trollope y 'Valancy Stirling' de L. M. Montgomery

Estas últimas semanas he estado muy bien acompañada por dos estupendos libros de la editorial dÈpoca. 'La señorita Mackenzie' fue una lectura del Club Pickwick y 'Valancy Stirling' cayó por fin en mis manos tras el vil secuestro de mi madre y mi cuñada :-D 

Cuando terminé de leerlos caí en la cuenta de que si bien soy muy distintos en cuanto al estilo y el desarrollo de la historia, las protagonistas tienen algo en común. Ambas deben lidiar con la presión, y el agobio, familiar, las han declarado además, con todo lo que conllevaba, solteronas impenitentes y de igual modo les va a tocar hacer frente a un cambio inesperado de circunstancias y de vida.

Margaret Mackenzie ha estado toda su vida cuidando de los demás, pero, cuando su hermano le lega una considerable fortuna, ve ante sí la posibilidad de tomar por primera vez las riendas de su vida. Y para su sorpresa la herencia traerá consigo también la llegada de varios pretendientes, ¿serán buenas sus intenciones?

Cuando comentamos este libro en la quedada del club, coincidimos en que Trollope tiene una maestría increíble para mostrar la psicología de los personajes y sobre todo, siendo él hombre, la de la protagonista. Sus temores, anhelos, indecisiones, inseguridades... están tan bien descritos y son sentimientos tan reales. Para mí especialmente hay un momento, al que acompaña justo esta ilustración de la izquierda, que en este sentido es inmejorable. 

Acercarnos a la vida de Margaret nos vas a permitir conocer a gente muy dispar y muy bien retratada. Por ejemplo sus pretendientes, absolutamente diferentes entre sí y con algunas características que están descritas con tanta sorna que te hacen reír de verdad; la buena, y porqué no decirlo bastante aburrida, sociedad de Littlebath; su interesada familia... 

Todos ellos le van a servir al autor para adentrarnos en la sociedad victoriana, en sus preocupaciones, en su férrea diferencia de clases, la situación de la mujer.

Siempre con un toque de crítica social, de ironía y narrando de un modo muy interesante lo cotidiano. Eso hace que haya momentos en los que la acción pueda parecer más pausada porque el autor se toma su tiempo para explicarnos según que situaciones, pero que no decaiga porque la trama tiene mucho que ofrecer, incluidos algún que otro giro inesperado que hay que descubrir. Trollope es siempre, siempre una buena opción y esta historia merece la pena. 

Y sin pausa nos vamos con Valancy, otra mujer que coge el toro por los cuernos y se atreve a vivir como siente que debe hacerlo. En esta caso, nuestra heroína debe soportar el trato de su madre, siempre crítico y controlador y muy lejos del cariño que se le supondría y por si eso fuera poco, acompañado de los desprecios del resto de su familia. Pero de pronto, algo le sucede que le hará replantearse su presente y su futuro y decidir si quiere seguir siendo tan infeliz.

¡Cómo engancha este libro! Llevaba una temporada un poco vagoneta y necesitaba una historia que me pusiese de nuevo las pilas y esta sin duda lo logró. La narración tiene mucho ritmo, siempre están pasando cosas y además es imposible no encariñarse con Valancy y desear que se libre de toda esa panda de pesados y que pueda hacer lo que realmente desea. 

Es un libro para disfrutar leyendo para reírse cuando a Valancy se le suelta la lengua y viendo la indignación de su adusta familia, para enfadarte cuando la ridiculizan, para suspirar con la parte más romántica (en este aspecto yo no tengo remedio ainsss). Y tiene también su parte de enseñanza, no os desvelaré nada pero a Valancy le sucede algo que demuestra que muchas veces necesitamos que nos azucen, pero de verdad, para hacer lo que queremos y no dejarnos ir sin más por lo que se espera de nosotros o lo que es "adecuado". 


Este libro es muy ameno porque lo que sucede a Valancy es muy entretenido para quienes lo leemos y al mismo tiempo te deja con una sensación estupenda de buen rollo, de que la esperanza nos es un sentimiento fallido sino que vale la pena luchar por mantenerla, que no hay que perderla porque a la gente buena, le pasan cosas buenas. Un historia muy optimista... ¡que nunca viene mal!

Y de esta edición tengo que destacar esas ilustraciones tan, tan bonitas que ha pintado mi querida Magrat en la blogosfera y Almudena Cardeñoso, offline, para que todos la conozcan y valoren el gran trabajo que ha hecho. Son unas ilustraciones preciosas que acompañan a esta historia de la mejor manera posible, haciendo que disfrutemos doblemente del libro. ¡Bravo, Almu! 

Este libro se va derechito a mi década de los veinte (1926) del reto 'Leyendo el siglo XX'

jueves, 23 de julio de 2015

'Mientras las princesas duermen' de Elizabeth Blackwell

El libro del que os hablo hoy fue el resultado de un feliz vagar por la biblioteca. Di con él por casualidad y me llamó la atención su argumento (además editado por Lumen que para mí siempre es un plus de confianza) porque justo en ese momento buscaba un poco de aventuras y esta historia las prometía. Así que no me lo pensé más y conmigo que se vino.

Princesas que duermen...¿a qué os recuerda? A ver, a ver... ¡Exacto a 'La bella durmiente'! Y es que este libro revisiona la historia que todos conocemos y nos cuenta la "verdadera" versión de los hechos de la mano de Elise, una anciana que en su juventud fue dama de compañía de la reina, conoció a la princesa y sabe todo lo que realmente ocurrió con el famoso maleficio.

Debo decir que a mí me encantan los cuentos de hadas: esos buenos buenísimos y esos malos malísimos, la épica, los finales felices, esas enseñanzas más allá de lo evidente y sobre todo esa fantasía tan desbordante que tanto la pega a mi imaginación :-D Y como vicio confesable, os cuento que me trago absolutamente todas las adaptaciones de cine y tele que se hacen, incluso las típicas que se emiten a media tarde que son muchas veces pelín malillas pero muuuuyyyy entretenidas. Con estos antecedentes no es extraño que me animase con esta novela y me ha dado lo que esperaba, un argumento ligero, entretenido, que te hace pasarlo bien leyendo.

John Collier
Me ha gustado como la autora plantea la narración porque nuestra guía, Elise, es una mujer fuerte, con las ideas claras que no se sienta a esperar sino que es lucha por lo que quiere y eso hace que junto a ella descubramos muchas cosas inesperadas.

Enseguida conectamos con ella, con sus ganas de tener una vida mejor, de descubrir algo más que la realidad que le ha tocado vivir y que no le satisface. Y así logra que ese castillo al que tanto ansía llegar nos fascine tanto como a ella desde el primer momento y una vez allí, nos dejamos enredar por las intrigas palaciegas, las idas y venidas de los reyes (la relación entre ellos y con la protagonista me ha gustado especialmente), las damas de la corte, los cotilleos, los romances...


Pero toda esa opulencia, como en todos los cuentos de hadas, tiene su lado más oscuro y la autora describe muy bien un ambiente más opresivo, la desconfianza que se apodera de todos bajo el peso de la maldición, como en los peores momentos se demuestra la verdadera fortaleza de las personas, como un lujoso castillo con todo lo que Elise pudo desear puede convertirse en una auténtica prisión...

Edmund Blair Leighton
Y ahí tiene mucho que decir un personaje súper interesante, la malvada de la historia que cumple todas las expectativas desde su imponente aspecto físico hasta su mala baba auténtica, pero que nos da momentazos de los buenos de verdad. Me gusta además el misterio que se crea entorno a ella sobre sus motivaciones y que la hace tan atrayente y al mismo tiempo nos desconcierta.

En definitiva, 'Mientras las princesas duermen' en un libro muy ameno, donde siempre están pasando cosas y eso hace que estés deseando encontrar un hueco para seguir leyendo. Solo le pondría un pequeño pero y es que así como el final me gustó mucho, como se desarrolla todo el desenlace me parece un poco precipitado y hay una trama que no me emocionó tanto como debería.

Sin embargo, que nos echen para atrás estas cosinas y dadle una oportunidad a este libro cuando os apetezca sumergiros en una lecturas más ligera, aunque muy bien narrada, que os lleve al mundo de los cuentos de hadas pero con personajes más reales que pelean por su propio final feliz. ¿Lo lograrán?

miércoles, 8 de julio de 2015

'Las dos señoras Grenville' de Dominick Dunne

¡Cómo he disfrutado este libro que os traigo hoy! Me ha gustado mucho adentrarme en ese ambiente de la alta sociedad, con todos sus claroscuros y además el estilo del autor es tan ágil y tan ameno, se nota que se ganaba la vida como cronista de Vanity Fair, que es muy, muy entretenido de leer. Pero antes de contaros más, os pongo en situación con el argumento. 

Billy Grenville es el heredero de una de las fortunas más importantes de Nueva York. Podría casarse con quien quisiera pero, para desesperación de su madre, elige a la persona más inadecuada; la corista, Ann Arden. A partir de ese momento, ella buscará convertirse en la perfecta esposa y dama de sociedad hasta que Billy muere en extrañas circunstancias y la sospechas recaen precisamente sobre Ann. Aunque finalmente quedó absuelta, el caso siguió planteando dudas durante años. ¿Llega el momento de resolverlas? 

Aunque este resumen puede dar la impresión de lo contrario, este no es un libro de intriga y misterio en el que lo importante es conocer al asesino. Me explico. Los lectores sabemos enseguida qué ha pasado realmente, por lo que la muerte de Billy es un punto de inflexión en la trama, lo fundamental es cómo se llega a ella y las consecuencias que trae consigo con mil y un tejemanejes.

Walter Martin Baumhofer
En mi opinión este es libro es la historia de una superviviente. Ann ha mal vivido en muchas ocasiones, con estrecheces, buscándose las habichuelas como podía y de pronto se encuentra en su camino con una oportunidad, Billy, que le permite subir sin escalas de un sótano a un ático con las mejores vistas.

Este personaje me ha gustado mucho porque tiene mil matices, por un lado es interesada pero también parece que quiere a Billy, te da hasta cierta ternura cuando ves sus esfuerzos por estar a la altura de su nuevo, y en muchas ocasiones esnob y pedante, círculo; su soledad y su fragilidad pero también su capacidad de engaño; el pulso de titanes con su suegra, que la trata con condescendencia pero dejando claro que no es una de ellos...

El libro no se titula las dos señoras Grenville por casualidad, Billy es más bien un espectador, y ya desde la primera vez que ambas se conocen sabemos que van a saltar chispas. Sobre todo en ese tramo que comienza con la muerte de Billy, por ejempla la organización de su funeral en el que es absolutamente increíble las cosas que se tienen en cuenta.

Como os decía la principio, el autor trabajó en una revista tan prestigiosa como Vanity Fair y sabe como contar las cosas, logra que la narración no sea nunca monótona, es irónico o más descriptivo o más sentimental cuando toca. Es una crónica muy bien escrita de esa sociedad tan llena de glamour, de posibilidades, de dinero: sus lujosas casas, fiestazas... Ese modo de vida que la menos a mí me es tan ajeno y quizás por eso deslumbra tanto.

Y al mismo tiempo nos muestra también la falsedad, el meter debajo de la alfombra las cosas más desagradables para mantener el apellido impoluto, la dificultad para estar a la altura de las expectativas... Y eso humaniza la historia y a los personajes

Por otro lado, me gusta que quien cuente la historia sea un escritor que indaga, investiga y, también hay que decirlo, mete el dedo en la llaga. Es el narrador y punto de vista adecuado para entender el final y yo creo que además enlaza con el caso real que este libro novela y que documentó el gran Truman Capote.

Así que aquí os dejo de deberes lectores :-D Es una novela que atrapa y que se lee casi sin darte cuenta, que te mete de lleno en un ambiente fascinante en el que no todo reluce tanto como parece y 'Las dos señoras Grenville' nos da la oportunidad de descubrir todos sus secretos. ¡No lo dejéis escapar!

Este libro se va además directo al reto 'Leyendo el siglo XX', década de los ochenta (1985)... ¡a tope! 

domingo, 14 de junio de 2015

'La sombra del viento' de Carlos Ruiz Zafón

Llego a este libro yo no sé cuántos años después de su boom. Y el caso es que lleva dormido en mi estantería una buena temporada (reto libros olvidados... allá voy) sin que me decidiera a leerlo. Pero hablando de libros con mi amigo David siempre le hacía muy buenas críticas y me comentaba lo mucho que le había gustado y lo bien escribía Zafón. Así que le hice caso y le di una oportunidad. ¿Resultado? Me encontré con una gran historia que he disfrutado un montón :)

'La sombra del viento' transcurre en Barcelona en los años 40. Un buen día, el padre de Daniel le lleva a visitar un lugar muy especial: el Cementerio de los Libros Olvidados. Allí se conservan aquellos títulos que corren el riesgo de desaparecer de la memoria y Daniel tiene la oportunidad de llevarse uno. El elegido es 'La sombra del viento' de Julián Carax, un autor con una vida llena de misterios que Daniel querrá descubrir. Un propósito que le llevará a sucesos inesperados.

A quienes nos apasionan los libros, éste nos tiene un poquito ganados ya desde el principio porque ese arranque con la descripción del Cementerio de los Libros Olvidados es genial (¡quiero un lugar así!) Hace que te imagines un laberinto lleno, lleno de libros y en el que te perderías encantado buscando descubrir alguna de las historias que allí se guardan. ¿Qué nos tendría preparado el destino? ¿Qué libro elegiríamos o mejor nos elegiría? Mi imaginación ya va a mil :-D  Y por otro lado, podemos entender perfectamente la conexión que tiene Daniel con el libro que escoge. Esas historias que de verdad te llegan, que te atrapan, con la que te sientes identificado y no te quitas de la cabeza. 

"Cada libro, cada tomo que ves tiene alma. El alma de quien lo escribió, y el alma de quienes lo leyeron y vivieron y soñaron con él. Cada vez que un libro cambia de manos, cada vez que alguien desliza la mirada por sus páginas, su espíritu crece y se hace fuerte."

Además, como podéis sospechar, los libros que hablan de literatura y de escritores me fascinan. Y si el protagonista es un personaje tan interesante como Julián Carax, cuyas peripecias me han tenido de sobresalto en sobresalto, aún más. Así, haciéndolo tan atrayente, Zafón logra que desde el primer momento compartamos la obsesión que Daniel siente por él.

Especialmente porque sabe cómo dosificar la información que nos da sobre el escritor. No se precipita y poco a poco va aumentando la intensidad y la intriga, con revelaciones absolutamente inesperadas, para nos muramos de ganas por saber qué se esconde Julián realmente en su vida, por qué sus libros son tan difíciles de encontrar o más bien por qué alguien tiene tantos deseos de hacerlos desaparecer.

Y por otro lado, creo que todos los que hemos leído este libro, hubiésemos querido leer también ese otro de Carax que desencadena toda la trama. Qué curiosidad por saber qué decía ese narración que tanto fascinaba a todos los que la conocían.

Creo que el libro me ha atrapado tanto, porque me ha gustado mucho como se van desvelando todos los detalles, al igual de piezas de un puzzle que se van uniendo hasta que vemos todo el conjunto y lo comprendemos.

Y es que en muchas ocasiones es un personaje el que recuerda y nos cuenta su parte de la historia.Y aquí está el quid y el gran mérito el autor, porque el relato de cada uno de ellos no es nada plano sino que se refleja muy bien su propia personalidad  y cuando todos están muy bien caracterizados, aportando algo propio al argumento, este recurso es perfecto. Esto hizo que todas las tramas me hayan interesado y ninguna me haya parecido floja.

Pero por encima de todos me ha conquistado, Fermín Romero de Torres. Es el PERSONAJE. Bribón, buscavidas, embaucador, de buen corazón... Y sobre todo muy, muy gracioso. Me he reído a carcajadas con sus dichos y su forma de hablar. Aún ahora acordándome... sigo haciéndolo XD

Por otro parte, la ambientación también está muy bien conseguida. Con esa Barcelona de postguerra en que la tristeza, la represión de la dictadura franquista y ese esfuerzo por salir adelante en un momento muy complicado, también se dejan ver en la novela.

Seguro que muchos ya habréis leído 'La sombra del viento' y los que no, de verdad no lo dejéis escapar porque os vais a encontrar con una muy buena historia; que es además uno de esos libros en el que vamos a poder subrayar frases bien bonitas. Debo reconocer que yo lo he hecho con unas cuantas ;) Así que no se me ocurre mejor manera de acabar esta reseña que cogiéndole prestada a Julián Carax una sus frases que más me ha gustado:

"Los libros son espejos: solo se ve en ellos lo que uno ya lleva dentro"

viernes, 5 de junio de 2015

'Lejos del mundanal ruido' de Thomas Hardy

Seguro que a muchos de vosotros os sucede como a mí con Thomas Hardy. Hay que armarse un poco de ánimo para leerlo porque sus argumentos son así tristones y pone a los personajes en muchos bretes, pero al mismo tiempo escribe tan bien que merece mucho la pena el riesgo. Así que sin miedo :), me lancé a leer 'Lejos del mundanal ruido' para estar, además, preparada para el reto 'Adelántate a la peli', porque este mes se entrena la nueva adaptación.

En esta ocasión la protagonista es Bathsheva Everdene, una joven que hereda de su tío una gran granja, convirtiéndose en una importante propietaria con nuevas responsabilidades y decisiones que tomar, al tiempo que recibe las atenciones de tres pretendientes muy diferentes entre sí.

Debo reconocer que el inicio del libro me costó un poco. Se me hacían demasiado lentas las descripciones, los diálogos... y no acaba de entrar en la historia. Pero una vez superados esos primeros capítulos me acostumbré a esa quietud en la narración, porque ciertamente es la que mejor refleja un modo de vida que iba a un ritmo más pausado y te mete de lleno en ese ambiente de campo en el que es la naturaleza la que marca la cadencia. Y por otra parte, la trama también se va animando con nuevos personajes y situaciones muy interesantes.

Edmund Tarbell
'Lejos del mundanal ruido' nos habla sobre todo de la posición de la mujer en aquel momento y sus opciones vitales. Bathsheva tiene posiblemente más que sus contemporáneas porque ocupa un lugar que en principio no le correspondería, un papel más activo. Es jefa de una propiedad, con hombres a su cargo a los que deberá imponerse aunque no todos la veas con buenos ojos.

Esa situación hace que sea una mujer fuerte, con las ideas claras, independiente... Pero al mismo tiempo, y esos son los personajes buenos, los que tienen matices; es coqueta, le gusta gustar, con un punto caprichoso... Eso hacía que a veces me sacara pelín de quicio en plan "¡pero mujer que no te enteras!" Aunque debo deciros que en el tramo final me demostró que sabía plantarle cara a los hechos tal y como venían.

Pero antes de llegar al desenlace pasan muchas, muchas cosas. Y entre lo que sucede hay también espacio para un drama romántico muy bien llevado y con sorpresas. La protagonista tiene ante sí tres pretendientes y tres modos de amor muy diferentes: el más pasional y que arrasa, el que puede parecer más adecuado y que tiene mucho de protección y el que se fundamenta sobre todo en el compañerismo y en tratarse de igual a igual.

Los tres están muy bien caracterizados: Troy gallardo y presuntuoso, Boldwood más reservado y Oak, noble y honesto. Su relación con Bathsheva, y los personajes secundarios que traen consigo, aportan a la trama más puntos de vista y nos muestran facetas y comportamientos muy distintos de la protagonista.

Una vez más he disfrutado leyendo a Thomas Hardy, más allá de su sentido trágico, tiene un modo de contar historias que me atrapa irremediablemente. Así que mi próximo objetivo será 'Los habitantes del bosque' ¿Lo habéis leído?

Pero antes espero poder ver la adaptación de esta novela que a razón del trailer... ¡promete!

sábado, 16 de mayo de 2015

'El rancho de La U Alada' de B. M. Bower

Descubrí este 'El rancho de La U Alada' gracias a Cargada de libros, así que venía muy bien recomendado :-D, y definitivamente ha sido todo un acierto. Una historia sencilla con romance y aventuras al más puro estilo del Salvaje Oeste que se lee en un suspiro y que he disfrutado un montón. Vamos a la historia...

"Mi hermana viene a pasar el verano... mañana. No tenemos a nadie que cocine y ella no puede comer en la sala común... Además, ¡la casa parece una cacharrería!"

La llegada de Della, hermana del patrón, al rancho de La U Alada va a romper la apacible rutina de los vaqueros que allí viven. Especialmente la de Chip, al que va volverle la vida un "poquito del revés" sin que él lo vea venir :-D

De verdad que esta historia es una gozada. Primero por la pareja protagonista. Ella es espontánea, decidida y con las ideas muy claras y la otra parte contratante es más reservado, aparentemente rudo y, sobre todo, desconcertado ante esa chica recién llegada del Este que no es para nada como se habían imaginado.

Gilels Green
Tienen mucha química desde el primer momento y la autora logra que su historia sea muy bonita y tierna pero nada ñoña. Me lo he pasado muy bien leyendo como se sacaban de quicio la mayor parte del tiempo y las situaciones divertidas que esto provocaba. Esta mezcla de punto romántico con humor, cuando está bien hecho, siempre me atrapa.

Me ha gustado mucho también como la autora describe los sentimientos de la pareja, sobre todo los de Chip porque lo hace de una manera muy graciosa (me ha divertido especialmente sus reacciones ante el doctor Cecil, "maldito sea" XD . Aquí no tenemos una damisela suspirando por el apuesto vaquero o a él acudiendo al rescate, hay mucho más. Se pican mutuamente, se retan,... y ahí nace la chispa.

Pero no solo de Chip y Della vive al U Alada. El grupo de vaqueros que allí trabaja y la Condesa, que ayuda en la casa, son geniales. Todos aportan algo diferente al argumento ya sea liar un poco más la cabeza de Chip, tramar un plan descabellado o volver un poco loco a su jefe.

Y así al igual que le sucede a Della, nos vamos encariñando de todos y cada uno de los personajes, los echamos de menos cuando están lejos de la U Alada y nos conquista ese paisaje y ambiente del Salvaje Oeste de principios del siglo XX, ese día a día en el rancho... Si es que leyendo este libro no podía evitar pensar lo mucho que me apetecía pasar una temporada allí y conocerles a todos ellos.

Frank Tenney Johns
Os recomiendo mucho este libro que para mí ha sido todo un descubrimiento. Y es que engancha irremediablemente porque sin artificios nos acerca a una historia bien contada, bien escrita y muy amena. De las que tiene siempre con un sonrisa mientras la estás leyendo y que cuando cierras el libro piensas "qué rato de lectura más agradable acabo de pasar".

He leído, además, que este es el primer libro de la serie sobre La U Alada que publicó la escritora. Espero de verdad que Hoja de lata se anime a editar el resto. ¡¡¡Las necesitamos!!!

lunes, 4 de mayo de 2015

'La saga de los Forsyte' de John Galsworthy

Allá por el mes de febrero en el Club Pickwick elegimos para nuestra lectura conjunta 'La saga de los Forsyte' creo que todos teníamos claro que nos íbamos a adentrar en una historia que nos iba a fascinar. Y no pudimos ser más clarividentes :-D porque ha sido una novela apasionante de principio a fin, que ha estado a la altura de las altísimas expectativas que teníamos.

Como bien dice el título, en sus páginas conoceremos a la amplia y adinerada familia Forsyte durante distintas generaciones; centrándonos especialmente en los primos Soames y Jolyon y todo lo que provocan sus diferentes decisiones y actitudes ante la vida.

El primero más práctico, apegado a las costumbres y tradiciones sociales y el segundo mucho más rompedor y con voluntad de vivir como desea más allá de lo que espera de él la sociedad. Todo ello en esa época entre el siglo XIX y XX tan interesante y llena de cambios. Con esta premisa...¿a qué el éxito estaba asegurado ;)?

Las sagas familiares siempre me han entusiasmado, me encanta ir viendo como evolucionan los distintos miembros de un mismo clan y las situaciones en las que les va poniendo la vida. Y en este sentido, los Forsyte nos ofrecen todos los puntos de vista posibles. Pero este libro está muy, muy lejos de ser una historia solamente de enredos familiares, llena de tópicos y predecible.

El autor logra ir mucho más allá y con una narración pausada, que no lenta, ni aburrida; logra meternos en el día a día de los personajes: conocer su rutina, sus esperanzas, sus sufrimientos, sus problemas, sus deseos,...

Y así van sucediendo las cosas, de un modo natural porque Galsworthy no necesita giros complicados para mantener el interés y ahí es donde se demuestra su maestría, tanto porque escribe maravillosamente bien como por el retrato que hace de los personajes.

Este último me ha parecido genial porque absolutamente todos tienen algo que ofrecernos. Tenemos, entre muchos otros, a las tías Forsyte, al día de todos los entresijos, Winifred y su complicado matrimonio, el adorable Joylon padre, la decidida June,... Y, sobre todo, Soames. Es un personaje con mil matices que a mí me ha dado mucho que pensar, porque por momentos me parecía sumamente antipático y estirado pero otras veces llegaba a comprenderle.

Aunque es absolutamente hermético con su familia, el autor comparte con los lectores todos sus sentimientos y creo que es ese lo que lo hace más cercano, que se llegue a empatizar con su desespero y sensación de fracaso. En cambio, el personaje de su mujer, Irene, que fascina a todos sus compañeros de trama, a mí se me ha hecho inaccesible. Quizás también porque la mayor parte de las cosas que sabemos de ella las conocemos gracia a otros personajes, pocas veces vemos de primera mano lo que ella siente. La relación entre ella y Soames, y todo lo que desencadena, daría para diez reseñas.

Por otro lado, como os decía, uno de los valores principales de este libro es como está escrito. Solo leer por el placer de disfrutar de su estilo ya sería suficiente. Los diálogos, la descripción de los ambientes, lo mismo cuando están en una fiesta elegante que cuando te transmite la calma del campo,... está todo tan cuidado y tan bonito contado que hacen que las páginas pasen y pasen sin que te des cuenta.

"June se sentaba junto a la ventana abierta, por la que entraba la brisa primaveral después de entretenerse en el parque, para refrescar sus ardientes mejillas y quemarle el corazón"

"- Sin embargo-dijo-, supongo que usted también tendrá ganas de verse libre.
- No sé. ¿Qué importa eso ya?
- Pero ¿y si volviera a amar otra vez? 
- Amaría, sin más."


La época en la que sucede todo es para mí un aliciente más. Según avanza la novela vemos como los personajes deben desenvolverse ante la guerra de los Boers, la Primera Guerra Mundial,... pero sobre todo con ellos descubrimos el salto generacional tan enorme que se da en esos años, especialmente para la mujer.

Los nuevos Forsyte nos muestran los nuevos modos de ver la vida, frente a la vieja guardia que sigue pegada a sus tradiciones y su idea de lo correcto o incorrecto.

Como piensa un personaje en un momento dado respecto de su hija: "a lo mejor hasta se le ocurría dedicarse a una profesión, a la medicina o a la abogacía, o alguna tontería semejante". La adaptación no era fácil y el capítulo que describe el entierro de la admirada reina Victoria no puede ser más simbólico.

He pasado el último par de meses en compañía de los Forsyte y no me ha podido dejar mejores sensaciones y ganas de más (¡estoy deseando leer la segunda parte!).

Es el retrato de una época, de una sociedad pero, sobre todo, de un grupo de personas a las que vamos a conocer en sus mejores y peores momentos y con los que a pesar de la distancia, en el tiempo y las circunstancias, puedes sentirte identificado. No dejéis pasar de largo esta historia porque es una maravilla, seguro que la vais a disfrutar.

viernes, 24 de abril de 2015

'Perdida' de Gillian Flyn

Con los libros que, podemos decir, se ponen de moda me suceden dos cosas: o me echan un poco para atrás porque parece que todos tenemos que leer lo mismo al mismo tiempo o yo también entro en ese bucle y digo ""¡¡síííí, quiero leerlo!!" :-D

Con 'Perdida' me decanté por la segunda opción y desde que empecé a oír hablar de él, me atrajo mucho su argumento. Y debo decir que no me ha defraudado en absoluto; todo lo contrario, me parece una historia que verdaderamente merece todos los elogios que ha recibido.

Amy y Nick forman la pareja perfecta, o al menos dan esa impresión, hasta que, el día que celebran su quinto aniversario de boda, Amy desaparece en extrañas circunstancias. Con el pasar de los días, la investigación policial comienza a dirigir sus sospechas hacia el propio Nick, aunque él insiste en su inocencia. Pero... ¿qué es lo que ha sucedido realmente?

Quisiera hacer esta reseña sin dejaros ningún, ningún resquicio de pista de cómo es el desarrollo de esta historia, ¡tan bien contada!, para que tengáis muchas ganas de leerla y os desconcierte, inquiete y sorprenda tanto como a mí. :-D

'Perdida' nos habla de cómo somos las personas de verdad. No solo cuando cerramos la puerta de nuestra casa, sino cuando nosotros mismos tratamos con nuestros pensamientos más íntimos, esos que se quedan para exclusivamente nosotros y que están fuera del alcance incluso de las personas más cercanas y más queridas: una madre, un hermano, un marido,...

Es por eso un reflejo de lo que complicados que somos los seres humanos, la cantidad de matices y de rincones que tenemos, que cuántas veces sorprenden hasta a uno mismo; y de la complejidad de las relaciones que establecemos en las que entran en juego muchas cosas: lo que pienso yo, lo que cree el otro, lo que yo pienso que piensa y viceversa,...

Este libro coge todo esto, lo agita, lo enreda, lo vuelve del derecho y del revés,... y así tenemos una historia que no te suelta y que cada página te pasa te provoca, con un nuevo giro, un... "¡¡pero cómo es posible!!". Y es que está muy, muy bien construida y con cada parte muy bien marcada para mantenerte en vilo y que la trama no decaiga nunca. 

Conocemos la historia gracias a las voces de la pareja y ahí empezamos a ver la personalidad de uno y de otra, de como un mismo hecho puede cambiar por completo según la versión que sepamos,... y la balanza se inclina de uno al otro lado. Que cada capítulo sea contado por uno de los dos a mí me ha encantado, porque la autora sabe ponerse muy bien en el lugar de cada parte de la pareja y jugar con el lector para que al final cuando todo encaja piensas... "¡bien hecho!". De verdad os digo que no dejó de sorprenderme en ningún momento, porque el planteamiento te confunde por completo y el tramo final tampoco te da respiro.

Otros de los aspectos interesantes de 'Perdida', muy de actualidad en este tipo de casos, es el papel que juegan los medios de comunicación. Imaginaos: pareja de guapos con ella desaparecida extrañamente y el atractivo marido inculpado; una historia que da para llenar minutos y minutos de televisión y portadas.

Aquí se hace una crítica muy clara a la actitud de hurgar en la herida y la visión sensacionalista que muchas veces se presenta de este tipo de casos y, sobre todo, de las estrellas de la televisión, capaces de llevar a la opinión pública hacia un lado o al contrario de un momento al otro sin ningún inconveniente.

No la dejéis escapar de verdad que merece mucho, mucho la pena por lo que te atrapa y porque no os va a dejar indiferentes. Es una novela negra con mucho trasfondo, que nos hace plantearnos hasta dónde somos capaces de llegar los seres humanos aunque parezca increíble.

Mirad sino esta frase que escribe Rodrigo Fresán en su estupenda, me ha encantado como la plantea, nota final de la edición de 'Roja & Negra' (en cuanto leáis el libro, veréis todo su sentido): "A ver, con una mano en el corazón: levante la mano quien nunca pensó en matar a la persona que más ama en el mundo"

miércoles, 15 de abril de 2015

'Los millones de Brewster' de George Barr McCutcheon

Hace semanas os comentaba que entre mis próximos objetivos lectores se encontraba esta historia. Una idea que después descubrí era bastante compartida porque... ¡no veía manera de cazarlo en la biblioteca! XD Pero al final conseguí hacerme con él y pude disfrutar de una historia muy divertida y muy amena de leer.

El punto de partida es cuanto menos peculiar. En su fiesta de 25 cumpleaños, Monty recibe la noticia de que su abuelo ha fallecido y le ha dejado como herencia un millón de dólares. Pero las sorpresas no se acabarán ahí; días más tarde es un tío, al que ni siquiera conocía, el que muere, legándole, nada menos y nada más, que siete millones de dólares. 

Aunque para poder disfrutar de esta enorme fortuna hay un requisito: en el plazo de un año deberá dilapidar la primera herencia y quedarse absolutamente sin nada. Una condición que no podrá compartir con nadie y que hará que todos piensen que se ha vuelto completamente chiflado viéndole dilapidar su dinero; lo que dará lugar a muchas situaciones cómicas.

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A mí me encantan las películas clásicas de enredos, en las que hay idas y venidas, cantidad de líos absurdos, un poco de romance y muchos malentendidos. Leyendo este libro he tenido las mismas sensaciones y por eso lo he pasado tan bien con su trama.

Uno de sus aciertos es el protagonista porque es el típico personaje que cae bien, al que te gustaría tener de amigo: buen tipo, desastre por momentos, leal con su gente, divertido, atrevido, un poco Don Juan,... que se lanza a la piscina con ese loco plan que tiene por delante porque piensa que quien no arriesga, no gana.

Y así entra de lleno en un mundo compras, de búsqueda de la mejor casa, las fiestas más exclusivas, las cenas más faustosas,... cruzando los dedos para que sus inversiones se vayan a pique, aunque muchas veces tiene una falsa suerte que le hace seguir ganando... para su gran desespero :-D ¿Quién pensaría que no es tan fácil gastar como se puede presuponer?


Ahí está, para mí, otra de las claves de la historia, porque siendo como es muy ligera, también me ha hecho pensar en el poder del dinero. Y es que lo que para Monty empieza casi como un juego, luego se complica ya que el dinero sea el centro de su día a día, le hace alejarse de la gente que verdaderamente le quiere con siete millones en la cuenta o con siete centavos.

No me puedo olvidar del albacea del testamento, ¡tiene algunas de las mejor líneas! Me he reído con ganas con sus intervenciones y eso que solo le conocemos por carta. Pero tiene unos puntos tan buenos, con un montón de sarcasmo y a veces mala baba, también hay que reconocerlo, que aunque sea a costa de nuestro pobre Monty, hacen mucha gracia.

Así que aquí os dejo esta comedia que es ideal para cuando queráis leer una historia amena, sin muchas complicaciones, quizás entre libros más sesudos para relajarse un poco; pero que merece mucho la pena y os va a dejar con muy buenas sensaciones. ¡A por él!

Y como el libro se escribió en 1902 he decidido que puede ser una opción estupenda para la primera década del reto 'Leyendo el siglo XX'. Así que... ¡adjudicado!